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A jardinagem de pé quadrado é um método inovador de plantar flores, ervas e vegetais em pequenas áreas para aproveitar ao máximo o espaço disponível. Criado pelo engenheiro civil Mel Bartholomew, esse método revolucionou a forma como cultivamos nossos alimentos. Em seu livro, Bartholomew compartilha suas descobertas e técnicas, tornando-o o livro de jardinagem mais vendido de todos os tempos, com mais de 2,5 milhões de cópias vendidas em todo o mundo.

A ciência por trás do método

Bartholomew percebeu que a tradicional jardinagem em fileiras era ineficiente e trabalhosa. Ele acreditava que esses jardins desperdiçavam água, espaço, fertilizantes e tempo.

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Para solucionar esse problema, ele desenvolveu o método de jardinagem de pé quadrado, que utiliza canteiros elevados divididos em quadrados de 30 x 30 centímetros. Cada quadrado é dedicado a um vegetal específico, com base nas diretrizes de espaçamento.

Ao agrupar as plantas dessa forma, há menos espaço para o crescimento de ervas daninhas e é possível economizar água e recursos, já que apenas a área plantada precisa ser regada e fertilizada.

Mel Bartholomew com seu jardim de pé quadrado.

Como usar o sistema

Montar um jardim de pé quadrado é simples e requer algumas etapas específicas:

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Escolha um local

Encontre um local com pelo menos seis horas de luz solar por dia. Considere também a disponibilidade de água e a acessibilidade geral. Uma vantagem desse método é que ele pode ser adaptado para mesas ou canteiros elevados, tornando-o acessível para pessoas com dificuldades de mobilidade.

Construa as canteiros

Crie canteiros elevados utilizando materiais como madeira ou metal. Esses canteiros costumam ter dimensões de 1,2 x 1,2 metros e entre 15 e 30 centímetros de profundidade. Uma rede de 30 centímetros quadrados é colocada sobre os canteiros para separar visualmente as colheitas.

Encha os canteiros com terra

A qualidade do solo é crucial para o sucesso do sistema de pé quadrado. Uma mistura de um terço de composto, um terço de vermiculita grossa e um terço de musgo turfoso cria um solo nutritivo, que retém a umidade adequada e permite o crescimento saudável das plantas. Preencha os canteiros com essa mistura e nivele delicadamente, evitando compactar o solo.

Plante seus vegetais

O espaçamento das plantas é importante, mas fácil de seguir no sistema de pé quadrado. Cada quadrado pode acomodar uma planta maior, como tomate, pimentão ou berinjela, quatro plantas de tamanho médio, como alface ou ervas, ou nove plantas menores, como rabanetes, cenouras ou cebolas. Algumas plantas, como abóbora, aspargo e repolho, ocupam mais de um quadrado, enquanto plantas trepadeiras, como ervilhas e feijões, podem ser plantadas em duas pequenas fileiras de quatro plantas por quadrado.

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Como manter seu jardim de pé quadrado

Ao contrário da jardinagem tradicional, onde as ervas daninhas são retiradas puxando-as pela raiz, no sistema de pé quadrado, Bartholomew sugere o desbaste com tesoura. Além disso, é recomendado capturar as ervas daninhas quando ainda estão pequenas para evitar perturbar o solo.

A fertilização e a rega devem ser realizadas da mesma forma que em um jardim convencional.

Você pode usar a sua criatividade para tirar o maior proveito deste método de cultivo.

Limitações do método

Embora o sistema de pé quadrado seja popular e eficiente, ele também possui algumas limitações. O custo inicial pode ser um obstáculo, mas é possível utilizar materiais recuperados na construção dos canteiros para reduzir os gastos. Além disso, dois terços da mistura do solo são compostos por recursos não renováveis, como a turfa e a vermiculita. A turfa leva milênios para se formar e é um sumidouro natural de gases de efeito estufa, enquanto a vermiculita é um material extraído.

Outro ponto a considerar é que o sistema de pé quadrado não funciona tão bem em climas áridos, pois os canteiros elevados tendem a secar mais rapidamente.

Apesar das limitações, o sistema de jardinagem de pé quadrado tem permitido que milhões de pessoas cultivem seus próprios alimentos e desfrutem da alegria de ter um jardim em seu quintal ou até mesmo em espaços menores, como telhados ou varandas.

Graduado em Análise e Desenvolvimento de Sistemas e apaixonado por tecnologia, atualmente trabalho com projetos web e tenho orgulho de ser o idealizador do site Solte a Palavra.