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O milho tem o dom de reaparecer de forma surpreendente em nossos banheiros. Essa estranha capacidade de aparentemente contornar a digestão não é um descuido da natureza, mas sim uma prova do design brilhante do grão de milho. Esses grãos são essencialmente sementes que carregam um precioso material genético. A chave para sua sobrevivência está na armadura amarela cerosa que protege esse material genético do clima, das pragas e do transporte.

A resistência desse revestimento externo pode ser atribuída a uma fibra robusta conhecida como celulose. Os seres humanos não possuem as enzimas e bactérias intestinais adequadas para quebrar essa fibra resistente, o que permite que esses grãos permaneçam intactos durante todo o processo digestivo.

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Nem tudo está perdido

No entanto, é importante lembrar que o seu sistema digestivo não está relaxado. De acordo com Andrea Watson, nutricionista de ruminantes da Universidade de Nebraska-Lincoln, os grãos amarelos que você vê são apenas o revestimento externo do grão de milho. O restante? Bem, ele já foi bastante digerido.

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Embora possa parecer que todo esse esforço por apenas 10% de material indigesto não valha a pena, Watson garante que o milho é mais do que apenas seu exterior resistente. Os 90% restantes do milho consistem em fibras dietéticas benéficas, amido e antioxidantes conhecidos como carotenoides, que conferem cores vibrantes a vegetais como o milho e a cenoura.

Imagem: Buenosia Carol/Pexels

A arte de tornar o milho mais digerível

Se você está procurando uma maneira de apreciar o milho sem a surpresa posterior, o processamento é fundamental. De acordo com Watson, cada etapa do processamento, desde a moagem e a moagem úmida até o cozimento, ajuda a quebrar um pouco mais essas moléculas de fibra resistentes, facilitando a digestão para humanos e animais.

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Entretanto, é importante não confundir digestibilidade com saúde. Embora os produtos de milho processados, como tortilhas, batatas fritas, pipoca e xarope de milho com alto teor de frutose, possam ser mais fáceis para o sistema digestivo, eles geralmente perdem a maior parte de suas fibras e nutrientes benéficos durante o processamento.

Aceite o milho

Não há necessidade de temer a visão de grãos de milho no seu banheiro. Na verdade, é um sinal de que você está consumindo milho em uma de suas formas mais saudáveis. O conselho de Watson para aqueles que desejam evitar esse espetáculo? Mastigue com cuidado.

Em essência, a jornada do milho pelo seu sistema digestivo é um testemunho das fascinantes estratégias de design da natureza para a sobrevivência das sementes. É hora de abraçarmos esse notável grão por todo o seu valor – tanto como um delicioso alimento básico de verão quanto como uma maravilha da engenharia natural.