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Ler ao menos 30 minutos por dia pode aumentar a expectativa de vida. A pesquisa contou com 3.635 pessoas de 50 anos ou mais e concluiu que aqueles que liam tendiam a viver quase dois anos a mais em comparação com aqueles que não liam. Resumidamente, os leitores tinham uma “vantagem de sobrevivência de 23 meses”, segundo os pesquisadores.

Os resultados foram relatados por uma equipe da Yale School of Public Health no periódico Social Science & Medicine em 2016. Eles descobriram que quanto mais as pessoas liam, maiores eram as chances de viverem mais. Apenas 3,5 horas de leitura por semana já eram suficientes para fazer diferença. Importante ressaltar que o estudo mostra uma associação, e não uma relação de causa e efeito, mas reforça pesquisas anteriores que dizem que a leitura mantém a mente ativa e saudável.

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Os pesquisadores de Harvard sugerem que o processo lento e imersivo de leitura cria um efeito de “engajamento cognitivo” – algo respaldado por uma pesquisa da Universidade Emory em Atlanta, que descobriu que ler um romance estimulava e fortalecia as regiões de processamento de linguagem no cérebro.

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Assim, é possível que a leitura exerça o cérebro de forma semelhante a como a academia exerce o corpo. Os pesquisadores também sugerem que ler ficção pode aumentar os sentimentos de empatia, fortalecendo nossas conexões com as pessoas e o mundo ao redor, contribuindo para uma vida mais engajada e feliz.

Interessantemente, o estudo mostrou que ler livros aumentava a expectativa de vida mais do que ler jornais ou revistas. “Esse efeito é provavelmente porque os livros envolvem mais a mente do leitor – proporcionando mais benefícios cognitivos e, portanto, aumentando a longevidade,” disse um dos pesquisadores, Avni Bavishi, à época para Alison Flood do The Guardian.

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Os participantes do estudo foram divididos em três grupos: os que não liam, os que liam até 3,5 horas por semana e os que liam mais de 3,5 horas por semana. Considerando fatores como gênero, raça, riqueza e educação, após 12 anos, o grupo que lia mais de 3,5 horas por semana foi 23% menos propenso a morrer durante esse período. O grupo que lia até 3,5 horas foi 17% menos propenso a morrer do que aqueles que não liam.

Os pesquisadores querem investigar se há diferenças notáveis entre ler ficção e não-ficção e se usar e-books e audiolivros é tão benéfico quanto ler romances tradicionais de papel.