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Descoberto na década de 1980 e inicialmente confundido com um Tiranossauro rex, o crânio em exposição no Museu de História Natural e Ciência do Novo México é, na verdade, uma nova espécie notável, o Tyrannosaurus mcraeensis. Esta espécie fascinante lança uma nova luz sobre a origem e evolução dos tiranossaurídeos.

Um exame minucioso da equipe de pesquisa revelou que o T. mcraeensis tinha uma mandíbula mais longa e rasa em comparação com a do T. rex, indicando uma provável diferença na força de mordida. 

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A grande diferença de idade foi a principal indicação de que eles haviam descoberto uma nova espécie. Mas também houve grandes diferenças morfológicas que diferenciam o T. mcraeensis do infame rei dos dinossauros.

“[O] crânio/mandíbula foi originalmente descrito e atribuído ao T. rex em 1986”, disse o Dr. Spencer Lucas, um dos autores do novo artigo e curador de paleontologia do NMNHHS, ao portal IFLScience sobre o T. rex através de fósseis recém-descobertos. “As diferenças anatômicas entre o fóssil de T. mcraeensis e outros T. rex agora se destacam como prováveis ​​diferenças taxonômicas, daí a necessidade de uma nova investigação.”

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As mandíbulas do T. mcraeensis são mais rasas e mais longas que as de um T.Rex, sugerindo uma boca com menos força de mordida. Imagem: Nick Longrich

“A diferença mais marcante é o formato da mandíbula inferior, que é mais delgada e curva [do que a do T. rex]”, disse o coautor do estudo Nick Longrich, paleontólogo da Universidade de Bath, no Reino Unido, ao Live Science. “Ele também não tem as proeminentes saliências ou chifres encontrados na parte superior dos olhos do T. rex.”

O T. mcraeensis também tem menos dentes do que a maioria dos outros tiranossauros, o que é uma das principais razões pelas quais os pesquisadores acreditam que é o parente mais próximo do T. rex – porque o T. rex também tem menos dentes, disse Longrich. 

“Não é impossível que o T. mcraeensis pudesse ser ainda maior que o T. rex” , disse Longrich. “Como temos apenas um indivíduo, é improvável que tenhamos encontrado os maiores indivíduos da espécie”.

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O Tyannosaurus mcraeensis vagou pela Terra há aproximadamente 71-73 milhões de anos, antecedendo seu famoso parente em quase 7 milhões de anos. Sua descoberta fornece evidências de que tiranossauros monstruosos como ele existiam na América do Norte muito antes do que se acreditava anteriormente. 

A análise filogenética posiciona T. mcraeensis como uma espécie irmã do T. rex, talvez até representando uma ligação ancestral plausível. No entanto, a ancestralidade direta permanece não confirmada. As descobertas do estudo ressoam com a teoria de que os tiranossauros podem ter evoluído ao sul de um continente insular conhecido como Laramidia, que se estendia do atual Alasca ao México, muito antes de se espalharem para o norte.

“As novas descobertas são mais uma evidência de que o Novo México é um dos melhores lugares do mundo para procurar novas espécies de dinossauros”, disse o co-autor do estudo Spencer Lucas, curador de geologia e paleontologia do NMNHHS, em comunicado enviado à WordsSideKick.com. “Muitos novos dinossauros ainda precisam ser descobertos no estado, tanto nas rochas quanto nas gavetas dos museus”, acrescentou.

A revelação sobre o Tyrannosaurus mcraeensis veio de um artigo publicado na Scientific Reports, fornecendo uma compreensão mais rica da evolução e dispersão dos tiranossaurídeos pela antiga América do Norte.

Graduado em Análise e Desenvolvimento de Sistemas e apaixonado por tecnologia, atualmente trabalho com projetos web e tenho orgulho de ser o idealizador do site Solte a Palavra.