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Desde a última era glacial, a cobertura florestal da Terra diminuiu em 20 milhões de km², equivalente a 2 bilhões de hectares. Metade dessa perda ocorreu desde o ano de 1900, devido à expansão agrícola e à industrialização. Atualmente, as florestas cobrem cerca de 30% da superfície terrestre do planeta, aproximadamente 40 milhões de km², distribuídas de forma desigual pelo globo.

A Rússia, sendo o maior país do mundo, também possui a maior área de florestas, com cerca de 8 milhões de km², quase 50% de seu território. Isso significa que um quinto das florestas mundiais está na Rússia. A maior parte das florestas russas é boreal, adaptada às condições climáticas mais frias e secas, composta por espécies decíduas e coníferas, incluindo larício, pinho, abeto e carvalho.

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O Brasil ocupa o segundo lugar, com quase 5 milhões de km² de cobertura florestal, graças a quase dois terços da Floresta Amazônica dentro de suas fronteiras. A área florestal do Brasil é quase o dobro do tamanho da Arábia Saudita, o 12º maior país do mundo.

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A Amazônia também desempenha um papel significativo na cobertura florestal do Peru (10º lugar), Colômbia (13º), Bolívia (14º) e Venezuela (15º).

9 países compartilham a Amazônia. Imagem: BBC

Canadá e Estados Unidos estão em terceiro e quarto lugares, respectivamente, com cerca de 3 milhões de km² de florestas cada um. China completa os cinco primeiros, com suas florestas cobrindo um pouco mais de 2 milhões de km². Juntos, esses cinco países representam mais da metade das florestas mundiais.

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PosiçãoPaísÁrea em km2Área florestal (% no mundo)
1Rússia8.153.11620.1%
2Brasil4.953.91412.3%
3Canadá3.468.9118.6%
4EUA3.097.9507.7%
5China2.218.5785.5%
6Austrália1.340.0513.3%
7República Democrática do Congo1.250.5393.1%
8Indonésia915.2772.3%
9Índia724.2641.8%
10Peru721.5751.8%
Quando se considera os 10 principais países, o total abrange mais de dois terços das florestas mundiais. Expandindo para os 20 primeiros países, chega-se a 80% da cobertura florestal total da Terra. Fonte: Banco Mundial

Florestas Primárias vs. Florestas Plantadas

Nem todas as florestas são iguais. Florestas primárias — aquelas não perturbadas pela atividade humana — são melhores sumidouros de carbono e possuem maior biodiversidade do que aquelas plantadas pelo homem. Em países como Bahrein e Kuwait, onde as florestas não ocorreriam naturalmente devido à extrema aridez, as florestas plantadas representam toda a cobertura florestal.

Na Europa, as florestas plantadas superam em muito as primárias e regeneradas naturalmente, indicando a extensão do desmatamento no continente nos últimos três séculos, que agora está sendo gradualmente revertido. Na China, que aumentou sua cobertura florestal pelo tamanho da Noruega nas últimas três décadas, quase 40% da área florestada é plantada.

Especialistas afirmam que reverter a degradação das florestas e proteger as florestas primárias deve ser priorizado em vez de apenas plantar novas florestas.

Graduado em Análise e Desenvolvimento de Sistemas e apaixonado por tecnologia, atualmente trabalho com projetos web e tenho orgulho de ser o idealizador do site Solte a Palavra.