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Os residentes do Ártico e de algumas áreas mais ao sul foram brindados com um extraordinário show de luzes naturais, pois nuvens “espetaculares” com as cores do arco-íris, ou nuvens estratosféricas polares (PSCs), enfeitaram os céus por um longo período.

Esse fenômeno atmosférico incomum foi particularmente visível acima da Noruega, Suécia, Finlândia, Alasca e até mesmo da Escócia, começando em 18 de dezembro e continuando até 20 de dezembro, com algumas observações em 21 de dezembro.

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O fotógrafo Ramunė Šapailaitė capturou a impressionante exibição acima de Gran, no sul da Noruega, mostrando ao mundo o brilho iridescente das PSCs, que lhes rendeu o apelido de nuvens nacaradas, comparadas à madrepérola encontrada nas conchas dos moluscos.

Imagem: Ramunė Šapailaitė

“As cores são espetaculares”, comentou Šapailaitė ao Spaceweather.com. “As nuvens ficaram visíveis no céu durante todo o dia, mas as cores realmente explodiram pouco antes do pôr do Sol.”

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Os PSCs são compostos por minúsculos cristais de gelo que refratam a luz solar, dividindo-a em suas cores componentes e criando o efeito arco-íris observado do solo.

Há dois tipos de PSCs:

  • Tipo I: uma mistura de cristais de gelo e ácido nítrico com cores menos intensas.
  • Tipo II: feito exclusivamente de cristais de gelo que resultam em tons mais vívidos.

Os avistamentos recentes foram da variedade mais colorida do Tipo II.

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Essas nuvens se formam na estratosfera inferior, onde geralmente é muito seco para a formação de nuvens. No entanto, quando as temperaturas caem abaixo de 50 graus Celsius negativos, as moléculas de água esparsas podem se fundir em cristais de gelo, levando à formação de nuvens.

Imagem: Ramunė Šapailaitė

As PSCs são raras, já que as temperaturas estratosféricas no Ártico raramente caem o suficiente para sua formação, normalmente aparecendo apenas algumas vezes a cada inverno.

A recente onda de frio que causou o aparecimento prolongado de PSCs pode ser parcialmente devida ao atual evento El Niño, que pode afetar as temperaturas polares.

A mudança climática, impulsionada pelas atividades humanas, também pode ser um fator contribuinte. Como os especialistas preveem uma grande chance de que mais PSCs apareçam nos próximos meses, os observadores do céu no Ártico poderão ter mais vistas de tirar o fôlego.

Graduado em Análise e Desenvolvimento de Sistemas e apaixonado por tecnologia, atualmente trabalho com projetos web e tenho orgulho de ser o idealizador do site Solte a Palavra.