Continua após a publicidade.
ad

Um raro “dente de ouro” pertencente a um antigo e colossal predador, o megalodon, foi descoberto nas profundezas do mar. A expedição de 2022 da Ocean Exploration Trust levou a essa descoberta sem precedentes, pois seu submarino operado remotamente, o Hercules, estava explorando uma montanha em alto-mar perto do Atol Johnston.

O dente, medindo 7 centímetros de comprimento, foi encontrado a mais de 3 km abaixo da superfície no Monumento Nacional Marinho das Ilhas Remotas do Pacífico. Essa área fica a cerca de 1.200 km ao sul das ilhas havaianas.

Continua após a publicidade..
ad

A descoberta é significativa, pois representa a primeira observação e amostragem in situ de um dente de megalodon no fundo do mar, fornecendo informações valiosas sobre a localização precisa do achado. Os detalhes dessa descoberta foram publicados na revista Historical Biology.

Continua após a publicidade..
ad

Nicolas Straube, professor associado do Museu da Universidade de Bergen, na Noruega, e coautor do estudo, chamou o fato de “descoberta surpreendente”. Ele destacou a raridade de tais fósseis nessa remota localidade do fundo do mar.

O megalodon, cientificamente conhecido como Otodus megalodon, foi um predador de ponta que dominou os oceanos de cerca de 20 milhões de anos atrás até sua extinção, por volta de 3,6 milhões de anos atrás. Esse tubarão podia crescer até 6 metros de comprimento e tinha cerca de 276 dentes.

O navio Nautilus, da Ocean Exploration Trust, estava investigando a geologia e a biologia do fundo do mar da área do Atol Johnston em junho de 2022 quando o Hercules pegou o dente.

Publicidade
ad

Depois de processar as amostras na Universidade de Rhode Island, os pesquisadores identificaram o dente como pertencente a um megalodon, confirmado pelo coautor do estudo, Dave Ebert, do Moss Landing Marine Laboratories.

Ao analisar as imagens de vídeo do Hércules, a equipe percebeu que o dente estava saindo da areia do monte submarino antes de ser coletado. Essa descoberta lança luz sobre os hábitos oceânicos do megalodon, sugerindo que ele não era uma espécie puramente costeira e que poderia ter migrado pelas bacias oceânicas.

Jürgen Pollerspöck, o primeiro autor do estudo e pesquisador da Coleção Estatal de Zoologia da Baviera, ressalta que essa amostra indica que os megalodons migravam pelas bacias oceânicas, semelhante às espécies atuais, como o grande tubarão-branco.