Continua após a publicidade.
ad

Em se tratando do universo, Ciência e especulação andam lado a lado. Esse fato, evidentemente, não torna o assunto menos fascinante e intrigante. Carl Sagan, inclusive, é prova disso; sobretudo pela sua forma especial de propor questões sobre o cosmos. Ele disse, certa vez, que “nós somos, cada um de nós, um pequeno universo”, pois frequentemente relacionava dimensões, como equiparar a quantidade de átomos em uma molécula de DNA com a de estrelas em uma galáxia.

Tendo isso em vista, os cientistas descobriram recentemente as galáxias mais antigas do universo conhecido já vista por nós. Além disso, o seu tamanho gigantesco impressionou até os mais experientes.

Continua após a publicidade..

O telescópio James Webb detectou as galáxias mais antigas do universo observável

Conforme uma recente pesquisa, astrônomos utilizaram um avançado telescópio infravermelho para identificar o que parecem ser as duas galáxias mais antigas e distantes do universo conhecido.

Até recentemente, nosso conhecimento sobre o período conhecido como Aurora Cósmica era bastante limitado. Este período, que abrange os primeiros mil milhões de anos após o Big Bang ocorrido há 13,8 mil milhões de anos, permanecia envolto em mistério.

A principal razão para essa falta de informações concretas é que o universo primitivo estava repleto de uma névoa de hidrogênio neutro. Essa névoa espalhava a luz de maneira difusa, impedindo que ela se propagasse livremente e dificultando a observação e o estudo dos eventos e estruturas que se formaram durante esse tempo primordial.

Continua após a publicidade..

Essa dupla de galáxias antigas estabeleceu novos recordes, superando o par de galáxias anteriormente descoberto pelo Telescópio Espacial James Webb (JWST) no ano passado, que datava de aproximadamente 330 milhões de anos após o início do universo. Essa descoberta empurra ainda mais para trás nossa compreensão sobre os primeiros momentos do amanhecer cósmico, o que certamente fornece novas perspectivas e desafios para a cosmologia moderna.

Extraordinariamente grandes

Além de serem extremamente antigas, as galáxias recentemente descobertas, batizadas como JADES-GS-z14-0 e JADES-GS-z14-1, também se destacam por seu tamanho impressionante, especialmente considerando a época remota da história cósmica em que se formaram.

De acordo com o que foi detalhado no artigo de descoberta publicado em 28 de maio no servidor de pré-impressão arXiv, a maior dessas galáxias tem um diâmetro aproximado de 1.600 anos-luz. Essa descoberta fornece novas evidências de que as primeiras galáxias do universo se desenvolveram a um ritmo muito mais acelerado do que previam as principais teorias cosmológicas.

“É impressionante que o universo tenha sido capaz de formar uma galáxia desse tamanho em apenas 300 milhões de anos”, afirmou Stefano Carniani, o principal autor do estudo e professor assistente da Scuola Normale Superiore em Pisa, em um comunicado.

Publicidade

Há galáxias ainda mais antigas

Imagem: Canva

Os pesquisadores identificaram as galáxias mais antigas em uma região do espaço conhecida como Hubble Ultra Deep Field. Observações anteriores dessa área, realizadas com o Telescópio Espacial Hubble, tinham revelado galáxias que datam dos primeiros 800 milhões de anos do universo.

No entanto, a luz proveniente de galáxias ainda mais antigas, que se deslocou para comprimentos de onda infravermelhos enquanto viajava pelo universo em expansão, exigiu a utilização dos potentes instrumentos infravermelhos do Telescópio Espacial James Webb (JWST) para ser detectada.

Para obter esses resultados, a equipe de cientistas observou a região durante cinco dias inteiros utilizando a câmera infravermelha próxima do JWST. Essa abordagem permitiu captar a luz de galáxias muito distantes com grande precisão.

Até pouco tempo atrás, nosso entendimento sobre o período conhecido como Aurora Cósmica, que corresponde aos primeiros mil milhões de anos após o Big Bang ocorrido há 13,8 mil milhões de anos, era bastante limitado.

Esse desconhecimento se deve ao fato de que, no início do universo, havia uma densa névoa de hidrogênio neutro. Essa névoa dispersava a luz, impedindo que ela se propagasse de forma clara e dificultando a observação dos eventos e estruturas que se formaram durante essa fase inicial do cosmos.

Esses futuros achados poderiam datar dos primeiros 200 milhões de anos da história cósmica, oferecendo novas e fascinantes perspectivas sobre a formação e evolução das primeiras galáxias.