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Pesquisadores descobriram o mistério por trás da carga estática nos grãos de café, oferecendo uma nova abordagem para aprimorar o sabor da bebida: adicionar um pouco de água aos grãos de café antes de moê-los.

Christopher Hendon, um químico de materiais dedicado da Universidade de Oregon, afirma que tanto a umidade interna quanto a externa regulam essa formação eletrostática durante o processo de moagem.

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“A umidade, seja a umidade residual dentro do café torrado ou a umidade externa adicionada durante a moagem, é o que determina a quantidade de carga formada durante a moagem”, diz Christopher Hendon, químico de materiais da Universidade de Oregon e co-autor do estudo.

Hendon que já havia demonstrado como o congelamento de grãos de café melhora o sabor da bebida, colaborou com o ex-vulcanologista da Universidade de Oregon, Joshua Méndez Harper para investigar quais tipos de café tendem a se aglomerar e por que.

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O experimento da equipe envolveu uma série de grãos de café com diferentes níveis de torrefação e propriedades específicas da origem. Eles mediram meticulosamente a carga estática após a moagem e examinaram o impacto no sabor da bebida. Aparentemente, moer grãos de café inteiros em partículas finas cria muito atrito à medida que as partículas se esfregam umas nas outras e fraturam. Isto gera eletricidade estática – uma separação de partículas carregadas – da mesma forma que as partículas de poeira nas plumas vulcânicas se esfregam e se descarregam para produzir raios.

Imagem: Pixabay

Quanto aos tipos de grãos que tendem a se aglomerar quando moídos, torrados mais secos e mais escuros usados ​​nos experimentos da equipe produziram mais cargas eletrostáticas do que torrados mais claros, com uma relação carga/massa semelhante às partículas em plumas vulcânicas e nuvens de tempestade. Os pesquisadores suspeitam que isso pode ocorrer porque os grãos torrados mais escuros são mais quebradiços do que os grãos levemente torrados, que retêm a umidade.

Para resolver esse dilema estático, surgiu um truque simples, mas eficaz: adicionar um jato delicado de água antes de moer.

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Eles descobriram que o fator mais importante na determinação da carga eletrostática e, portanto, na aglomeração do café, era a umidade total dos grãos antes da moagem. Os grãos torrados até uma cor mais escura têm menos umidade e isso os torna mais suscetíveis à aglomeração. Essa técnica, sugere Hendon, deve ser precisa, com 20 microlitros de água por grama de café sendo o ideal. Notavelmente, esse processo estende longitudinalmente o tempo de extração, culminando em um café de sabor mais forte a cada gole.

Com suas paixões duplas pelo café e pela ciência da terra, a equipe espera que esse conhecimento recém-descoberto transcenda o domínio do aperfeiçoamento dos cafés.

Seu trabalho traça paralelos intrigantes com os processos naturais, podendo esclarecer a permeação do solo pela água e o comportamento imprevisível de deslizamentos de terra e erupções vulcânicas. Harper enfatiza que, ao compreender a fratura e o fluxo do café como partículas, os cientistas podem obter percepções mais amplas sobre os fenômenos geofísicos.

O casamento entre a ciência do café e a geofísica nesse estudo foi publicado na revista Matter, que mostra um quadro em que algumas gotas de água fazem mais do que apenas evitar desperdício e sujeira; elas preparam o caminho para uma experiência excepcional de café e, ao mesmo tempo, propõem possíveis soluções para a ciência da terra.

Graduado em Análise e Desenvolvimento de Sistemas e apaixonado por tecnologia, atualmente trabalho com projetos web e tenho orgulho de ser o idealizador do site Solte a Palavra.